Collectie: Darjeeling First Flush by Air 2022

Rond verschillende "eerstelingen" van het seizoen wordt nog wel eens wat aan tamtam gedaan: denk aan Beaujoulais Primeur, de eerste nieuwe haring of kreeft. Voor sommige liefhebbers is dat een leuk of interessant feestje.

Voor liefhebbers van thee uit Darjeeling, India, is de eerste thee van het seizoen echt iets bijzonders. Er zijn verschillende namen voor die eerste thee: Royal First Flush, Flugtee. Een goede Nederlandse naam is er nog niet dus houden wij het hier op First Flush by Air, ofwel eerste pluk per vliegtuig ingevlogen.

Oorsprong

Darjeeling ligt in Noord-India, tegen de grens van Nepal. Het is, op theegebied, een bijzondere locatie: de plantages liggen vrij hoog in de bergen, aan de voet van de Himalaya.

Het idee van de First Flush By Air is begonnen in het jaar 1960. Theeliefhebbers over de gehele wereld konden bijna niet wachten op de eerste oogst na het winterseizoen. Elk jaar heeft de thee weer zijn specifieke kenmerken en smaak.
De normale oogst komt in de loop van het jaar per schip naar de Europa. Door (een deel van) de eerste pluk snel per vliegtuig naar Europa te halen, kon men eerder van de nieuwe thee proeven en genieten.

Inmiddels wordt vaak speciaal voor deze First Flush gekweekt met een selectie van nieuwe kruisingen van de theestruik om deze thee nog meer een bijzonder karakter mee te geven.

Moeilijke jaren

Het zijn in de Darjeeling tuinen geen gemakkelijke jaren geweest. In 2017 heeft de streek te maken gehad met langdurige stakingen. Ook zijn er vele theeplukkers en “garden managers” vertrokken naar andere regio’s in India. Het waren vaak beter betaalde banen in vergelijking met de het werk op de plantages. Het gevolg was dat de Darjeeling tuinen geconfronteerd werden met een tekort aan geschikte werknemers.

Dit bedreigt de kwaliteit van de thee. Wanneer de struiken rijp zijn voor de oogst heb je genoeg theeplukkers nodig om voldoende blad te plukken. Anders worden de bladeren te groot, te dik en te hard. Dit heeft gevolgen voor zijn aroma en de zoetheid van het theeblad. Het gevolg is een lagere productie en er verschijnt Darjeeling thee op de markt met een inferieure kwaliteit vanwege het te laat plukken van het verfijnde blad. Door de lagere kwaliteit en lagere productie staan de prijzen en de lonen weer onder druk, wat weer leidt tot lagere animo onder werknemers. Een vicieuze cirkel dus.

De oogst in 2018 was erg problematisch. Door de stakingen in 2017 waren de struiken te fors gegroeid en door het gebrek van gekwalificeerde werknemers zorgde dit ervoor dat de opbrengst fors lager was dan gewoonlijk.

2022

Dit jaar zien wij een hogere prijs voor de thee. Onder druk van de veranderende wereldmarkt stijgen prijzen van koffie en thee en van voeding in het algemeen.
De thee is desalniettemin van hoge kwaliteit en de smaak bijzonder.

1 product
  • No. 356 Darjeeling Samabeong FTGFOP1
    Normale prijs
    vanaf €11,99
    Aanbiedingsprijs
    vanaf €11,99
    Normale prijs
    €11,99
    Eenheidsprijs
    per 
    Uitverkocht